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De Crimen Organizado, ISIS y Videojuegos

Hace unos meses que con algunos de mis compañeros de #LaChampionsDeHackers (You know :D), hablando acerca de monedas virtuales, en un ambiente de esos informales (de los de cubata en mano) se me ocurrió soltar algo que hace mucho que tenía en mente: EL CRIMEN ORGANIZADO podría estar usando ítems de videojuegos como moneda. Debo confesar que a pesar del ambiente desenfadado del momento, se produjo un silencio incómodo. Sé que más de uno de no ser por el cariño que me tienen, que les profeso mutuamente, hubiera soltado alguna barbaridad, y apenas esbocé alguno de mis argumentos, dejando pasar de largo el trago.

Pero unos meses más tarde, y bajo el estímulo de la gran herramienta de otros compañeros, Yaiza y Félix, llamada OSRFramework que correlaciona perfiles encontrados en internet entre más de 200 plataformas para identificar personas, cuando retomé el tema. Estos compañeros usaron como caso de uso un rapero dado por desaparecido, al que se suponía integrado en el ISIS, con perfil y fotos reales, conectado a STEAM. No fue hasta ese momento que  no me tomé en serio mis propias ideas extravagantes acerca de la financiación mediante objetos virtuales.

Antes de nada, me gustaría situar un poco qué es cada cosa, para irnos entendiendo. Moneda es todo aquello que aceptemos como tal. Cuesta abstraerse un poco del concepto, pero ¿Qué valor tiene un billete? Pues el que lleve escrito. Quien acepte el billete, acepta que tiene un valor, pero no es el valor del objeto en sí mismo que no es más que papel y tinta, sino el valor por el cual lo aceptará un tercero, o el banco. Es decir, un billete vale lo que vale, porque TODOS SABEMOS LO QUE VALE. Queda así de estúpida la frase, pero ha lugar y no sobra. En otra época no sólo se admitieron metales valiosos como moneda, sino por poner algunos ejemplos, los granos de café o la sal, que es de donde procede la palabra salario. En alguna época más reciente, con un tulipán se podría comprar una casa, lo que se conoció como la “Tulipomanía” del siglo XVII (wiki – enlace). Esto lo sabemos todos los que se lo oímos a Gordon Gecko (Michael Douglas) en WALL STREET.

Los ítems en los videojuegos cuestan dinero real. Y por tanto también pueden ser revendidos como dinero real. Algunos ejemplos de ellos son ropas y armas que nos hacen diferenciarnos de los que no pagan. Estos items están sometidos a modas y gustos, por lo que su precio fluctúa bastante, algo que como moneda, no es muy propio. Sin embargo el concepto diferenciador son las llaves o “keys”. Las llaves,  usadas en juegos muy populares como Counter-Strike Global-Offensive, Team Fortress 2 (enlace) o H1Z1, son directamente compradas a la empresa desarrolladora, y éstan permiten abrir unas cajas que nos son regaladas por jugar, y sin las cuales no puede verse el contenido, que no es otro que una suerte de lotería. Es decir, pagamos unos 2€ por saber que tiene aquello,  que puede valer 2 céntimos o 500€.(video ejemplo en youtube).

La cifra de 500 euros puede parecer muy alta para tener un traje o una espada chula que normalmente no nos concederá ninguna ventaja (lo que se conoce como Pay-To-Win) sino simple postureo, le parecerá una locura a más de uno, pero las cifras pueden ser de auténtico vértigo (enlace, ojo sensibles). Un par de ejemplos: Un ítem de DOTA2 por el que se llegó a pagar 38.000$ (sí, dólares americanos) o algunos de CSGO han llegado a los 24.000$ dato que llegó a reflejar prensa como MARCA o AS (enlace).

Volvamos a las llaves: He de recalcar esto, porque será más adelante donde será de especial interés. Las llaves, tienen un precio fijo que marca la empresa, en los ejemplos mencionados antes, en la plataforma Steam de VALVE. Se compran con dinero real y se usan a placer. Este precio puede oscilar un poco si lo compramos a usuarios pero siempre irá ligado a su precio oficial. Cualquiera que haya llegado hasta aquí con algo de atención, habrá llegado a la conclusión de que es fácil convertir dinero en llaves, que tienen un valor fijo. Este valor a dinero también se puede revertir fácilmente en cualquier foro gamer especializado, en cualquier idioma, en cualquier país…. La mayoría de estas operaciones usará Paypal, desde donde podremos disponer del dinero en nuestra cuenta bancaria común.

Bien, pues ya hemos dispuesto de una manera fácil, instantánea de convertir dinero en algo con valor y que además :

  • Tiene un valor muy estable y no depende de las bolsas, ni de las circunstancias económicas locales.
  • Es totalmente anónimo, sólo se requiere una cuenta de email para Steam, por ejemplo.
  • Está exento de toda fiscalización o impuesto.
  • Se convierte fácil y rápidamente en dinero de uso común.
  • Puede viajar fronteras rápidamente, de hecho más que una trasferencia bancaria común.
  • Nos permite la fragmentación, es decir, tener muchas cuentas en vez de una sola, lo que no sería tan fácil con cuentas bancarias, depende de dónde.

Queda claro, por todo lo anterior, que estas llaves pueden usarse como moneda, para cualquier actividad, lícita o no ….¿verdad?

ALTO AHÍ, ¿NO SABES QUE EXISTE EL BITCOIN?

Si alguno ha mantenido la atención hasta este punto, ya habrá pensado que en un artículo donde la palabra “moneda” y “virtual” se han mencionado varias veces, porque no pensar en las monedas virtuales, y la reina de ellas: EL BITCOIN.

El BITCOIN o BTC nos permite almacenar dinero de manera similar, anónima y exenta de fiscalización de todo tipo, y también tiene un valor. Pero presenta los siguientes inconvenientes:

  • Es mucho más inestable (enlace). Nada que ver con la estabilidad que garantizan las llaves, al margen de toda cotización. De hecho las llaves se pueden considerar inversión, ya que a determinado volumen el precio “oficioso” de venta entre usuarios, alcanza casi al oficial, a lo que la desarrolladora suele reaccionar subiendo el precio oficial: Es decir, LAS LLAVES SÓLO SUBEN. Por poner un ejemplo, las de Team Fortress 2 han evolucionado en 3 años desde 1.49 a 2.29€. Puede no parecer mucho pero sería un incremento de valor de más del 15% anual. Temblad, brokers, temblad…..
  • Es obviamente más fiable. Una empresa como VALVE, con más de 100 millones de usuarios en el mundo, como la plataforma de videojuegos líder, es mucho más robusta y garante de nuestro dinero que las carteras BitCoin, de mucha menor envergadura empresarial.
  • Es mucho más seguro. Mientras que los BTC y las empresas que hacen de cartera virtual de estas monedas han sufrido sonados ataques que dejan las cuentas vacías, las llaves pueden ser susceptibles de hackeo, pero proporcionan en primer lugar métodos para contrarrestar estas prácticas, como un sistema de soporte de las propias plataformas donde podremos acudir en caso de problemas. Además, ¿Qué le costaría a VALVE hacer un click e ingresarnos llaves cuando las fabrica de la nada?. Quiero dejar claro en este punto que la banca común también sufre a menudo estos ataques, que comúnmente son silenciados y con los que corren los seguros correspondientes. El dinero es dinero, y como tal, difícilmente está a salvo.

Por todo lo expuesto anteriormente, parece claro que si obtenemos algún beneficio de dudosa procedencia no sería descabellado almacenarlo en forma de llaves digitales, máxime claro está, en caso de que quiera disponer de ese dinero en cualquier parte del mundo rápidamente y escapando de todo control ¿verdad? Si por algo se ha caracterizado el crimen a lo largo de la historia es de experimentar con aquellos caminos poco usuales, que sin embargo, a posteriori nos parecen lógicos.

Id atando cabos….

Conferencia “HACKING&GAMING” 24-Mayo-2017 @ Madrid

Buenos días a todos! Mañana es un gran día. Tengo el placer de comunicaros que estaré en el FLAGSHIP STORE de Telefónica (Gran Vía 28, Madrid) hablando de la relevancia que debe adquirir la ciberseguridad en la industria del videojuego. Tambien de responsabilidad entre los implicados, algunos tipos de timo comunes, y mucho más.

Tendremos camisetas, juegos gratis, y mucho más. Y además, ¡es gratis!

No esperes más! Se ruega acudir registrandose previamente en este ENLACE

Mis reflexiones sobre el ZEROUNO de ayer

Como más de uno ya sabrá, ayer participé como invitado en el evento ZEROUNO para desarrolladores de videojuegos. Quiero agradecer desde aquí, no la invitación en sí misma, sino la excelsa acogida que me dieron, y el gran ambiente de la iniciativa. Desde ya y de primeras: GRACIAS.

Hablando del evento en sí mismo, creo que lo definiría con una sola palabra: GANAS. Ganas de hacer, de emprender, de desarrollar…. En España derrochamos talento, es un hecho contrastado. Ví desarrolladores veteranos como la gente de ARTAX GAMES, parte del equipo de SKARA: THE BLADE REMAINS, presentando un nuevo juego para Steam llamado IRO HERO, que me alegro que sigan en la escena tras años de trabajo. Lamentablemente vivimos en un país en el que la mayoría de las ganas son flor de un día. Muchas grandes iniciativas pero poco apoyo, que terminan con las ilusiones de increíbles equipos de trabajo.

También se presentó A HOLE NEW WORLD, un videojuego muy a la antigua (retro, se dice retro…), inspirado en juegos clásicos de la resucitada Nintendo NES, como Castlevania o Simon Quest. Es de MAD GEAR GAMES y presentó una calidad muy aceptable tras 3 años de desarrollo, siendo una especie de mix de los elementos de la “edad dorada”.

Tras estas presentaciones se abrió un turno de mesa redonda para hablar de la situación de la mujer en el mundo del desarrollo de videojuegos. Sólo un 13% aproximadamente de féminas ocupan puestos en desarrollo y la mayoría se dedican a la comunicación y el diseño, y no a la programación. Basta ya: Somos gente de tecnología, de progreso. Rompamos de una vez con los clichés, y facilitemos a las mujeres su aportación a este mundo, está claro que tienen mucho que decir. Debo decir que tuve el placer de hablar tras el evento con una de las ponentes Rocío Tome (@Beleitax) y me sorprendió aún más su claridad de ideas y su empuje. Mi más firme apoyo y mi colaboración a su iniciativa @FemDevs para dar visibilidad y apoyo a las mujeres desarrolladoras. Que la fuerza os acompañe….

Después, la ponencia internacional, y ya sabeis lo que opino del “coaching”…. Y también vimos micro-presentaciones de un par de juegos incipientes que creo que dieron pinceladas interesantes. Mi favorito fue una especie de thriller que presentaba G6Studio, del que no pudimos ver nada, pero oye, que intriga!!!….Si todo lo hacen igual de intrigante, harán un gran videojuego.

Pues poco más que contar, aparte de dejaros el vídeo, donde se perdió el audio al principio por streaming, lamentablemente. Sólo decir que es un evento más que meto en agenda, siempre que cuenten conmigo, claro está. Recordaros que el próximo miércoles 24 daré la conferencia HACKING&GAMING donde podré explicar mucho de lo que no tuve tiempo ayer, y espero que asistáis ya que es totalmente gratuíta, y con regalos!: camisetas, juegos gratis y más!!!

Os dejo el vídeo íntegro en TWITCH. Salu2 y buen finde!

 

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